• Veronica Hackethal, MD

Consumir alimentos ultraprocessados está ligado a uma maior mortalidade


As pessoas que consomem níveis mais altos de alimentos ultraprocessados podem estar sob maior risco de morte, de acordo com um estudo publicado on-line em 11 de fevereiro no JAMA Internal Medicine.

"Os resultados deste estudo prospectivo de uma grande coorte francesa sugerem pela primeira vez, até onde sabemos, que uma proporção maior de alimentos ultraprocessados na dieta está associada a um risco maior de mortalidade geral", escreve Laura Schnabel, MD, e seus colegas, do Sorbonne Paris Cité, Bobigny, França.

Os alimentos ultraprocessados incluem alimentos produzidos em massa, prontos para consumo, como lanches embalados, bebidas açucaradas, pães, doces, refeições prontas e carnes processadas. Esses alimentos geralmente contêm "calorias vazias" e têm alto teor calórico com pouco valor nutricional. Eles são pobres em fibras e ricos em carboidratos, gorduras saturadas e sal. Geralmente, eles contêm aditivos alimentares e contaminantes que podem ser prejudiciais à saúde, incluindo alguns que podem ser cancerígenos, segundo os autores.

As pessoas freqüentemente selecionam alimentos ultraprocessados por causa de sua acessibilidade, facilidade de preparo e resistência à deterioração. Esses alimentos também são altamente comercializados e costumam ser exibidos com destaque nos supermercados.

No entanto, tal conveniência pode ter um custo. A acumulação de evidências ligou os alimentos ultraprocessados ao aumento do risco de doenças crônicas, incluindo dislipidemia, obesidade, hipertensão e câncer. Nunca foi investigado antes se isso leva a um aumento do risco de morte.

Portanto, os pesquisadores realizaram um estudo de coorte prospectivo observacional. Eles analisaram dados de 44.551 adultos com 45 anos ou mais que participaram do estudo francês NutriNet-Santé, um estudo nutricional em andamento, de âmbito nacional, baseado na Web, lançado em maio de 2009. Os pesquisadores realizaram um acompanhamento até 15 de dezembro de 2017. Dos participantes, 73,1% eram mulheres e a idade média era de 57 anos.

Os pesquisadores coletaram informações sobre a ingestão de alimentos usando uma série de três questionários recordatórios de dietas baseados na Web, que foram concluídos a cada 6 meses. Os questionários perguntaram sobre os alimentos tipicamente consumidos pelos entrevistados no café da manhã, almoço e jantar, bem como lanches. O questionário também forneceu fotos validadas para que os participantes pudessem fazer o auto-relato do tamanho da porção.

Os entrevistados relataram que, em média, 14,4% do peso total dos alimentos que consumiam vinham de alimentos ultraprocessados. Em outras palavras, os alimentos ultraprocessados responderam por 29,1% de sua ingestão calórica diária total.

Durante o curso do estudo de 7 anos, 602 participantes morreram (1,4% do grupo de estudo).

Para cada aumento de 10% na proporção de alimentos ultraprocessados na dieta, o risco de morte por todas as causas aumentou 14% (taxa de risco por incremento de 10%, 1,14; intervalo de confiança de 95%, 1,04 - 1,27; P = 0,008). Notavelmente, estas análises ajustadas para muitos potenciais fatores de confusão que poderiam ter os resultados afetados, incluindo sexo, idade, renda mensal, nível educacional, estado civil, residência (urbana, rural), nível de atividade física, tabagismo, ingestão de álcool, ingestão energética, histórico familiar de primeiro grau de casos de câncer / doença cardiovascular, número de registros alimentares de 24 horas completados, temporada de registros alimentares e qualidade nutricional geral da dieta.

Os autores enfatizam que o ajuste para uma dieta saudável em geral (conforme estimado pela adesão às recomendações nacionais francesas) enfraqueceu a associação entre alimentos ultraprocessados e morte, mas não a removeu. Isso sugere que uma dieta geral saudável pode desempenhar um papel na associação, mas outros fatores também podem estar envolvidos.

Eles explicaram que os aditivos, bem como o alto teor de sal, alto teor de açúcar e baixo teor de fibra dos alimentos ultraprocessados, poderiam contribuir para aumentar o risco de doenças crônicas. Aqueles, por sua vez, poderiam levar ao aumento do risco de mortalidade encontrado neste estudo.

"Mais estudos são necessários para confirmar esses resultados em diferentes populações e desvendar os vários mecanismos pelos quais os alimentos ultraprocessados podem afetar a saúde, incluindo tanto suas características nutricionais quanto suas características relacionadas ao processamento de alimentos", escrevem eles.

Eles mencionam várias limitações ao estudo. Notavelmente, a participação no estudo foi voluntária e pode ter atraído participantes que eram mais conscientes da saúde do que a população em geral. Se assim for, os resultados podem subestimar a ligação entre alimentos ultraprocessados e morte. Além disso, o acompanhamento pode ter sido muito curto para capturar algumas mortes resultantes de doenças crônicas, que se desenvolvem ao longo de décadas.

No entanto, os autores concluem: "O consumo de alimentos ultraprocessados aumentou em grande parte durante as últimas décadas e pode levar a uma carga crescente de mortes por doenças não transmissíveis".

Os autores não revelaram relações financeiras relevantes.

JAMA Intern Med. Published online February 11, 2019. Abstract

Cite this article: Consuming Ultraprocessed Food Tied to Higher Mortality - Medscape - Feb 11, 2019.

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